Cela fait maintenant 10 ans (depuis 2010) que je fais du référencement, en commençant par le côté agence, puis en devenant après quelques années un spécialiste du référencement en interne, pour finalement fonder ma propre société de conseil en référencement, Seoptimale.

Pendant ces 10 ans, j’ai travaillé dans des processus de référencement de tous types : pour des petites entreprises à grande échelle, ainsi que pour de grandes marques de manière très personnalisée et très ciblée ; j’ai géré et coordonné des projets au sein d’équipes européennes, américaines et latino-américaines, ainsi que dans des environnements distribués et distants ; ce qui m’a permis de voir des processus de référencement réussir et malheureusement aussi échouer dans de nombreux scénarios différents et pour des causes diverses.

Cependant, au lieu de parler et de bloguer sur le “SEO Consulting” en général, je parle et blogue habituellement sur des sujets très spécifiques de SEO sur lesquels je travaille : SEO international, mobile, technique ou stratégique (à quelques exceptions près, comme en 2012 lorsque j’ai parlé de la gestion de projet SEO à Mozcon) ; ainsi, lorsqu’il y a quelques mois, j’ai été invité par Hubspot à faire un webinaire de leur “Agency Expert Webinars series”, j’ai été immédiatement enthousiasmé par la possibilité de partager quelques connaissances de “haut niveau” avec d’autres spécialistes de l’agence, grâce à un webinaire appelé : “Succès du conseil en référencement”.

J’ai eu beaucoup de plaisir à préparer le contenu du webinaire et à le présenter finalement hier – vous pouvez voir les diapositives ici et aussi regarder l’enregistrement.

En préparant le contenu et les diapositives, je me suis rendu compte que de nombreux domaines que j’abordais étaient souvent fondamentaux et pouvaient faire ou défaire un processus de référencement, mais que ces sujets étaient aussi parfois négligés et pas très bien couverts malgré le fait qu’il y ait tant de contenu autour du référencement.

J’ai donc décidé de réorienter le contenu de mon webinaire – c’est fou que malgré le fait que je parle très souvent et que je m’efforce tant de faire des diapositives, je ne le fais presque jamais par manque de temps – et d’écrire ce billet de blog pour donner un peu plus de visibilité à ces conseils qui, je l’espère, vous seront aussi utiles que moi pour réussir un conseil en référencement.

26 conseils pour être un bon consultant en référencement

Sans plus attendre, voici 26 conseils pour être un bon consultant en référencement :

1. Commencez par établir votre USP en matière de référencement : Pourquoi devrait-on vous engager spécifiquement et non pas une autre agence ou un autre consultant ?

Identifiez et soulignez ce qui vous différencie des autres en tant que consultant en référencement, par exemple :

La confiance : Vous respectez des principes éthiques élevés en tant que consultant qui ne fera pas courir de risques aux entreprises de ses clients et fera preuve d’une transparence totale dans les actions mises en œuvre.
La commodité : Vous offrez toutes les possibilités de marketing numérique ou de référencement ? Cela pourrait fonctionner mieux si vous êtes une équipe multidisciplinaire.
Spécialisation : Vous offrez des services spécifiques d’optimisation des moteurs de recherche et disposez de connaissances et d’une expérience approfondies ? C’est ce qui fonctionnera le mieux si vous souhaitez cibler des clients plus importants.

2. Vérifiez que le type de client et le projet correspondent bien avant de lancer, d’accepter ou de signer un nouveau contrat

Pouvez-vous raisonnablement fournir le meilleur conseil en matière de référencement en tenant compte des caractéristiques du client et du projet ? Il est utile de comprendre quels sont les meilleurs types d’entreprises, d’industries et de projets pour que vous puissiez donner les meilleurs résultats :

La taille de l’entreprise : Visez-vous un volume élevé de petits clients ou un faible volume de gros clients ?
Type d’entreprise : Ciblez-vous les clients B2B ou B2C ?
Type d’industrie : Vous êtes spécialisé dans les entreprises de certains secteurs d’activité dans lesquels vous avez déjà une expérience approfondie ?
Type de projets : Êtes-vous spécialisé dans des projets qui couvrent certaines activités de référencement (référencement technique, création de liens, etc.) ou des marchés spécifiques (Europe, États-Unis, Amérique latine, etc.) ?

3. Définir très tôt les bonnes attentes du client concernant les délais, les ressources et la flexibilité nécessaires au processus de référencement

Accès aux données internes afin de disposer des informations nécessaires à l’analyse et au suivi.
Délai minimum prévu pour voir les améliorations *après* l’exécution des recommandations du SEO.
Flexibilité et ressources requises par le client pour mettre en œuvre les recommandations.
Implication des équipes du client pour exécuter et aligner les efforts.

4. Avoir quelqu’un du côté du client pour être le “champion/propriétaire SEO” interne qui devrait être votre point de contact principal et qui aidera à coordonner et à faire avancer les choses

Un chef de projet SEO interne qui devrait avoir la capacité nécessaire pour “approuver” les actions et les objectifs.
Une personne capable de communiquer en interne et de coordonner l’équipe concernée, afin de faire avancer les choses dans différents domaines.

5. Demander (et valider) toute activité ou changement de référencement antérieur qui pourrait influencer le classement actuel du site et qui peut également servir de contribution au processus de référencement

Vérifiez ce qui a bien fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné dans le passé.
Vérifiez si le site a subi des pénalités dans le passé.
Obtenez des informations sur les anciens changements structurels du Web, comme les migrations ou les refontes.
Vérifiez si l’entreprise possède d’autres propriétés Web en production ou à des fins de test qui pourraient représenter un problème ou qui pourraient être exploitées dans le processus.

6. Commencer par un audit et une recherche pour comprendre l’état de l’entreprise et du site ainsi que le contexte du secteur et la situation

Une analyse technique, du contenu, de la popularité des liens, du comportement de recherche du public par rapport aux concurrents devrait être nécessaire pour lancer et servir de moteur au processus de référencement et être fondamentale pour définir une stratégie efficace et des objectifs pertinents.
Même si vous vous concentrez sur un aspect spécifique du référencement, il est essentiel de comprendre autant que possible le contexte pour identifier les opportunités et établir une stratégie efficace. Ainsi, si vous ne ciblez qu’un aspect spécifique du processus de référencement, tel que le référencement technique ou la création de liens, il est alors fondamental que vous receviez les commentaires des autres professionnels qui se concentrent sur ces autres domaines pour aligner les efforts.

7. Développez toujours votre propre recherche de mots-clés, pour valider vous-même le comportement du public, même si les clients fournissent déjà leurs propres données, pour identifier les opportunités manquées

Prendre en considération les connaissances du client, de l’industrie et de la concurrence.
Utiliser les mots clés des anciens processus de référencement ou des campagnes de PPC et les recherches sur la concurrence comme intrants.
Validez-vous toujours en développant votre propre recherche sur les mots clés et la concurrence, car le public et le comportement de la concurrence peuvent facilement changer avec le temps et vous souhaitez également identifier les opportunités manquées.
N’utilisez pas une seule source de données, mais autant de sources que possible, qui fourniront suffisamment d’informations validées.

8. Reproduisez l’audit et la recherche pour être “ciblé sur les mobiles” afin d’être prêt pour le premier index Google mobile à venir

Cela ne devrait pas seulement être utile pour le prochain index mobile de Google, mais aussi important pour s’assurer que votre processus de référencement prend en compte le parcours de vos clients sur plusieurs appareils.
Utilisez le crawler “smartphone” lors de l’audit technique, la segmentation “mobile” pour la recherche de mots-clés et de contenu et suivez la visibilité, le trafic et les conversions à partir des appareils mobiles également.
Identifier les écarts potentiels entre l’état d’optimisation du bureau et du mobile qui devraient être comblés avant la publication du premier index mobile de Google.

9. Prioriser vos sujets/termes/mots-clés cibles non seulement en fonction du volume, de la pertinence, de la concurrence et de la saisonnalité, mais aussi de leur rentabilité potentielle pour l’entreprise

Vérifiez avec le client pour aligner le résultat de la recherche par mot-clé sur des critères commerciaux : s’il y a des catégories, des services ou des produits qu’il souhaite privilégier pour des raisons de rentabilité, de nouveauté ou de concurrence.
La sélection finale doit être équilibrée afin de couvrir à la fois des sujets peu ambitieux et des sujets très bénéfiques mais plus compétitifs qui donneront des résultats à court et à long terme.

10. Établissez des objectifs et des critères de performance pertinents et raisonnables pour votre client, en fonction de ce qu’il est possible de mettre en œuvre et du résultat commercial final souhaité

Pour les indicateurs de performance clés : Quels sont les différents aspects, domaines et activités sur lesquels vous allez travailler et dont vous devez vous tenir informé pour voir facilement si les choses fonctionnent comme prévu et pour lesquels vous pouvez facilement obtenir des “indicateurs de réussite” fiables à partir desquels prendre des décisions ?
Pour les objectifs : Quel est le résultat final que le client cherche à atteindre du point de vue commercial et auquel le processus de référencement contribuera directement ?

11. Élaborer des recommandations de référencement réalisables sur la base des résultats de l’audit, en précisant les ressources techniques, de contenu ou promotionnelles nécessaires pour les mettre en œuvre

Pour chaque problème identifié lors de l’audit de référencement, une recommandation réalisable doit être faite pour mettre en œuvre la solution.
Chaque recommandation devrait préciser si elle va nécessiter un soutien technique, de contenu ou promotionnel, ainsi que la personne chargée de la mettre en œuvre, afin de coordonner son exécution et d’allouer les ressources nécessaires en conséquence.

12. Prendre des captures d’écran de chaque problème de référencement identifié pour le documenter, et fournir des exemples de chaque scénario pertinent, ainsi que de tous les cas identifiés à corriger, en montrant comment procéder

Il est essentiel de prendre et d’inclure des captures d’écran des problèmes identifiés dans les recommandations d’OSE, non seulement pour les documenter – au cas où il y aurait à l’avenir des doutes sur leur statut antérieur – mais aussi pour donner des indications plus claires sur les scénarios dans lesquels ils se produisent et des exemples de la manière de les résoudre.
Il est essentiel de le faire non seulement lors du premier audit et des recommandations, mais aussi chaque fois que vous validez une mise en œuvre, pour laisser une trace de la façon dont elles ont été modifiées au fil du temps.
Donnez également des exemples de captures d’écran de la manière dont les concurrents s’y prennent effectivement – en les comparant avec ceux du site du client – afin qu’il soit plus facile de s’y référer pour faciliter leur mise en œuvre et pour “inciter” le client à effectuer les changements appropriés.

13. Classer les recommandations en matière de référencement par ordre de priorité en fonction de l’importance des problèmes et des possibilités identifiés, en tenant compte de leur impact potentiel pour atteindre les objectifs souhaités

Attribuer une priorité “idéale” à chaque recommandation d’OSE en fonction de l’importance de sa mise en œuvre pour atteindre les objectifs souhaités.
Les priorités spécifiées doivent être mises à jour lorsque les recommandations d’OMR sont partagées avec le client en fonction de l’effort requis pour les mettre en œuvre, et avoir en premier lieu les actions “ayant le plus grand impact, plus faciles à mettre en œuvre”.
En plus de donner une priorité à chaque recommandation en fonction de son niveau de criticité et d’impact, il est également important de prioriser sa mise en œuvre dans les domaines qui sont plus critiques du point de vue de l’utilisateur, du trafic et de la conversion (par exemple : commencer par optimiser les titres des catégories principales et des pages de produits les plus populaires, au lieu de pages cachées de valeur bien inférieure).

14. Convenez d’une feuille de route de mise en œuvre claire et “agile”, avec des délais précis pour lancer les activités établies que vous devez suivre avec le client

Les délais de développement et de lancement doivent être convenus avec le client pour chaque action recommandée, en fonction de la priorité convenue.
Suivre une approche “agile” pour un lancement rapide avec une réflexion “itérative/incrémentielle”.
Toutes les parties prenantes impliquées dans le processus doivent accepter et approuver la feuille de route établie.

15. Obtenir une participation précoce de toutes les parties prenantes concernées, qui devraient également inclure les objectifs d’optimisation des performances environnementales dans leurs propres domaines.

Les différents domaines impliqués dans la mise en œuvre de l’OSE devraient également les intégrer dans leurs propres objectifs de domaine, afin d’obtenir leur soutien et leur implication complets (si l’OSE a un impact sur leur propre performance en tant que domaine, il aura tendance à être pris en considération dans leurs propres activités également).
Chaque partie prenante impliquée dans chaque tâche doit assister aux appels et aux réunions liés à son exécution, et comprendre le résultat final souhaité ainsi que la raison qui le sous-tend, afin de pouvoir identifier plus facilement des alternatives et des solutions de contournement si la manière idéale de l’exécuter n’est pas réalisable.

16. Maintenez une communication continue et transparente avec le client sur l’état d’avancement de votre travail par des appels fréquents, également utiles pour clarifier tout doute au cours du processus de mise en œuvre

Une communication fluide est essentielle pour s’assurer que vous pouvez clarifier tout doute que le client pourrait avoir pendant l’exécution des activités de référencement et que les recommandations sont mises en œuvre comme prévu au lieu d’identifier des problèmes à la fin.
Il est également important que le client connaisse l’état d’avancement des tâches que vous êtes chargé d’exécuter et qu’ils s’alignent efficacement les uns sur les autres, en se tenant au courant, afin qu’il soit plus facile d’identifier également les opportunités ou les problèmes.

17. Documenter toutes les conclusions, les produits livrables et la communication avec le client dans un système de gestion de projet qui facilitera également la coordination du processus

Utiliser un système de gestion de projet pour chaque interaction avec le client (aucun courrier électronique extérieur ne doit être autorisé) afin de faciliter le partage ultérieur avec les autres membres de l’équipe si nécessaire ou le suivi.
De Basecamp à Jira, utilisez un système qui correspond mieux aux caractéristiques du processus de référencement et à ce qui est déjà utilisé par le client pour éviter les courbes d’apprentissage élevées et s’adapter à la culture de son organisation.

18. Validez toujours vous-même les mises en œuvre avant et après leur lancement afin de vous assurer qu’elles ont été exécutées comme prévu

Activer un environnement “test” qui reproduit celui en production pour valider et approuver directement chaque fois qu’une recommandation de référencement est exécutée, avant sa publication.
Vérifiez toujours une nouvelle fois après chaque mise en œuvre, afin de vérifier si elle a effectivement été mise en production.

19. Faire rapport chaque mois sur les ICP, les objectifs et l’état d’avancement des activités, en suggérant des améliorations en fonction de la situation actuelle

Partager des rapports mensuels lors des suivis “formels” des clients montrant l’avancement du point de vue de la mise en œuvre ainsi que son impact sur les KPI et les objectifs.
Rendre les rapports exploitables, de sorte que vous puissiez recommander des mesures à prendre ou à modifier en fonction des résultats obtenus jusque-là.
Si les résultats ne sont pas ceux attendus en raison de retards ou d’une incapacité à exécuter les actions établies, il est alors essentiel de déterminer si la situation peut être modifiée, sinon les objectifs devraient être actualisés en conséquence ou l’ensemble du processus devrait être révisé.

20. L’OSE est un processus itératif/incrémental : si vous constatez que quelque chose ne fonctionne pas, soyez flexible pour pivoter ou changer et vice-versa, si quelque chose fonctionne mieux que prévu, concentrez ou élargissez

Redéfinissez les priorités des recommandations du processus et des actions connexes en fonction des résultats identifiés si vous constatez que quelque chose ne fonctionne pas comme prévu ou fonctionne mieux que ce que vous aviez prévu.
Convenez avec toutes les parties prenantes si un domaine ou des actions du processus doivent être modifiés, afin qu’elles soient conscientes des raisons qui se cachent derrière et apportent leur soutien.

21. Parallèlement à votre travail auprès des clients, tenez-vous au courant en suivant les communiqués de presse des moteurs de recherche, les mises à jour, les nouvelles et les résultats liés au référencement

En raison de la nature en constante évolution du référencement, il est essentiel de se tenir au courant des nouvelles fonctionnalités de recherche et des mises à jour.
Suivez les principales publications du secteur comme Search Engine Land, Search Engine Journal, SERoundtable, State of Digital, comme sources plus fiables.
Twitter offre un excellent moyen de se tenir informé, d’interagir et de promouvoir son propre contenu et ses propres résultats, mais il est important de disposer d’un filtre.
Prenez ce que vous lisez avec un “grain de sel” : Vérifiez avec d’autres pairs en qui vous avez confiance, faites preuve de “bon sens” et testez-vous.

22. Faites des tests de conduite avec vos propres sites pour valider les hypothèses sur ce qui fonctionne, appliquées aux différents scénarios que vous avez avec vos clients

Il est essentiel que vous vérifiiez vous-même ce que vous “lisez” des autres, même des sources fiables.
N’oubliez pas qu’il existe généralement de nombreuses façons de mettre en œuvre et d’obtenir les mêmes résultats et qu’elles peuvent changer en fonction du contexte de chaque site.
Développez vos propres tests dans un but précis, pour valider la viabilité d’obtenir des résultats par des moyens qui sont faisables et, en fin de compte, bénéfiques, éthiques et raisonnables à mettre en œuvre.

23. Partagez vos expériences sur votre propre blog, ainsi que sur des plateformes tierces qui peuvent vous donner plus de visibilité en tant que LinkedIn ou sur des blogs du secteur pour développer votre autorité

Partager vos propres expériences est l’un des meilleurs moyens de recevoir des commentaires, des idées supplémentaires ou de confirmer vos conclusions.
La publication apportera également à votre entreprise une visibilité et une autorité, et pourrait être un moteur de clientèle potentielle ou vous permettre d’être invité à participer à des événements.
Utilisez des plateformes tierces le long de votre propre blog afin d’atteindre un public plus large, surtout au début.

24. 24. Participez à des événements de marketing numérique pour établir un réseau avec d’autres OMR, rester informé et, si possible, partager en parlant de vos expériences avec la communauté

Ce sera l’occasion d’apprendre et de demander directement aux chefs d’entreprise auxquels vous n’auriez peut-être pas accès autrement.
Élargissez votre réseau, échangez des idées, apprenez et même identifiez des opportunités commerciales ou apportez de nouvelles pistes dans un cadre plus “personnel” avec des personnes que vous n’auriez peut-être pas connues autrement ou que vous n’auriez vues qu’en ligne… en vous faisant des amis en cours de route.
Rencontrer des clients ou des partenaires dans un environnement différent et plus amusant.

25. Vous pouvez également assister à des conférences sur d’autres secteurs pour créer des réseaux, être inspiré, partager vos connaissances en matière de référencement et obtenir des pistes potentielles

D’autres événements de l’industrie sont très utiles pour sortir de la “chambre d’écho” et apporter de nouvelles idées à vos activités de référencement.
Ce sont de meilleurs cadres pour obtenir des pistes, car vous interagirez avec une foule non spécialisée dans le référencement, qui pourrait devenir des clients, des partenaires ou des fournisseurs potentiels.

26. Lorsque vous aurez obtenu les résultats escomptés, demandez à vos clients des témoignages ou des histoires de réussite que vous pourrez publier sur votre site, des propositions et partager avec des clients potentiels pour établir la confiance

“ce n’est pas se vanter si c’est vrai” : demandez à vos clients la permission de partager les résultats de référencement que vous avez contribué à obtenir (en anonymisant les données sensibles) et/ou d’obtenir un témoignage de leur part.
Vos clients heureux deviendront probablement aussi une source principale de pistes avec des références spontanées, faites-leur savoir qu’ils seront appréciés.

Il existe bien sûr de nombreuses façons d’obtenir des résultats fructueux, davantage de scénarios et de domaines – cette liste n’est certainement pas complète ou “ultime” – : Quels autres conseils en matière de conseil en référencement partageriez-vous en vous basant sur votre propre expérience ?